Le sevrage de l’allaitement

Le sevrage de l’allaitement

Il s’agit d’une grande étape pour votre bébé et vous-même qui n’est pas toujours facile. Lorsque vous décidez d’effectuer un sevrage, il est important d’y aller par étapes et en douceur pour éviter toutes tensions inutiles.

Choisir le bon moment

Selon les recommandations de l’OMS, l’allaitement peut être donné en aliment unique jusqu’à 6 mois, puis en complément aux aliments diversifiés jusqu’à 2 ans. Certains le poursuivent même au-delà.

Idéalement vous commencerez le sevrage à 6 mois en remplaçant progressivement le lait maternel par de l’alimentation diversifiée qui prendra de plus en plus de place dans les repas de votre bébé, jusqu’à ce qu’il n’y ait plus de lait maternel.

Si vous souhaitez effectuer un sevrage avant 6 mois (ce qui peut être le cas lors d’une reprise du travail), il faut y aller par étapes. Si vous arrêtez brutalement, vous risquez un engorgement mammaire ou une mastite. Pour votre bébé le changement peut aussi être brutal pour son système digestif et affectif.

Comment procéder au sevrage?

  1. Commencez par supprimer la tétée la moins importante de la journée qui est souvent celle de midi et remplacez-la par un biberon de lait artificiel (ou par une collation si votre bébé a plus de 6 mois).
  2. Lorsque vos seins ne sont plus engorgés (habituellement après 3-4 jours), supprimez une deuxième tétée en évitant de supprimer deux tétées consécutives. Les tétées du matin et du soir sont souvent les préférées, vous pouvez essayer de garder celles-ci en dernier. Elles sont d’ailleurs plus compatibles avec un horaire de travail.
  3. Si le sevrage a lieu avant 6 mois, il est très probable que vos seins s’engorgent. Tirez un peu de lait manuellement ou en utilisant un tire-lait, juste assez pour les désengorger sans stimuler la production. Vous pouvez également les soulager par une douche chaude ou en trempant vos mamelons dans un verre d’eau chaude.

Et si mon bébé refuse le sevrage?

Il arrive que votre bébé refuse catégoriquement le biberon. Pensez à lui proposer de boire au gobelet à bec ou à la tasse surtout s’il a plus de 6 mois.

S’il refuse toujours, ne vous acharnez pas, cela risquerait d’être contre-productif. Les premiers jours, vous pouvez mettre un peu de lait maternel dans le biberon. Vous pouvez aussi chauffer la téterelle du biberon pour recréer la chaleur humaine de votre sein.

Continuez à câliner votre bébé durant la tétée pour le rassurer et qu’il comprenne qu’il ne recevra pas moins d’amour suite au sevrage. Parfois il sera nécessaire que vous passiez le relais au papa ou à une tierce personne et que vous quittiez la pièce pour que votre bébé ne sente pas votre odeur et cherche le sein.

Si malgré tout votre bébé refuse toute tentative de sevrage, il n’est probablement pas prêt et il est probablement nécessaire de le repousser de quelques jours. Entre temps, vous pouvez commencer par diminuer les temps de tétées.

Quel lait choisir en alternative?

  • De 0 à 6 mois il s’agira du lait premier âge adapté
  • A partir de 6 mois il aura le lait en complément d’une alimentation diversifiée:
  • De 6 à 9 mois ce sera du lait deuxième âge ou lait de suite
  • De 9 mois à 3 ans vous pouvez donner du lait de croissance
  • A partir de 12 mois vous pouvez aussi passer à du lait de vache entier

Attention aux boissons végétales qui sont déconseillées à vos tout petits car elles peuvent engendrer de graves carences alimentaires.

Reprise de l’allaitement après un sevrage

Il est tout à fait possible de revenir en arrière lorsque vous êtes en cours de sevrage. Il suffit de remettre votre enfant plus souvent au sein et la production reprendra en suivant la règle de l’offre et la demande.
Si le sevrage est terminé, cela est plus compliqué mais pas impossible. N’hésitez pas à faire appel aux professionnels de la santé, notamment aux conseillères en lactation pour vous aider dans ce processus.

Le saviez-vous ? L’allaitement n’est pas incompatible avec la reprise de travail. Plus votre enfant grandit, plus il sera malléable pour les horaires de tétées que vous pourrez adapter en fonction des vôtres. Ainsi il est tout à fait capable d’attendre votre retour.

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