L’érythème toxique du nouveau-né

L’érythème toxique du nouveau-né

Votre bébé vient de naître et présente des boutons ressemblant à de l’acné un peu partout sur le visage et sur le corps? Pas de panique, il s’agit là probablement d’un érythème toxique qui est tout à fait anodin et qui disparaîtra avec le temps.

Qu’est-ce que l’érythème toxique?

Il s’agit d’une dermatose transitoire qui touche un grand nombre de nouveaux-nés dans les premiers jours après la naissance. Effectivement, il survient typiquement entre la 24e et la 72e heure de vie mais
peut aussi être présent immédiatement à la naissance ou se présenter tardivement jusqu’à 3 semaines de vie. Il se manifeste par des tâches rouges plus ou moins diffuses qui peuvent être suivies par l’apparition de minuscules pustules (petits boutons jaunâtres remplis de pus), ce qui les rend assez ressemblants à de l’acné.

On n’a toujours pas bien compris d’où venait l’érythème toxique. Plusieurs théories ont été émises (rôle des hormones maternelles, réaction de la peau du bébé contre la colonisation des bactéries de la flore normale, réaction inflammatoire, …) mais aucune n’a été prouvée scientifiquement.

Lésions typiques de l’érythème toxique au deuxième jour de vie

Que faire si mon bébé a un érythème toxique?

Absolument rien. L’érythème toxique est tout à fait bénin et il n’y a rien à faire car il disparaîtra par lui-même. N’appliquez pas de pommade/crème localement. Si vous voulez laver le visage, utilisez simplement de l’eau. L’érythème toxique n’est pas gênant pour l’enfant.

Comment savoir s’il s’agit bien d’un érythème toxique?

Le diagnostic de l’érythème toxique est clinique, c’est à dire qu’il n’y a pas besoin de faire des examens pour confirmer le diagnostic. Vous pouvez donc montrer les lésions au pédiatre qui s’assurera simplement qu’il s’agisse bien d’un érythème toxique.

Les lésions peuvent ressembler à des allergies ou à des infections virales (herpès), mycosiques (champignons: candida) ou bactériennes (impétigo).

Les lésions d’une infection à herpès (HSV) sont plutôt des vésicules (petites bulles remplies d’un liquides jeuna clair) qui se rassemblent en bouquet sur un fond de peau plus inflammatoire (plus rouge). Votre bébé sera souvent très incommodé par les lésions qui peuvent être douloureuses.

Le milium dans sa forme pustuleuse ou l’acné du nourrisson peuvent également ressembler à l’érythème toxique.

Lésions typiques de l’herpès néonatal. Les vésicules se regroupent en bouquet.
Lésions de l’acné du nourrisson.
Image tirée de UpToDate
Nouveau-né présentant un milium

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